Nederland gasland leeft op te grote voet

Het gasconflict tussen Rusland en Oekraïne leidt tot flinke krantenkoppen. En tot zorgen in Europa: als Rusland de gaskraan naar Oekraïne dichtdraait om af te dwingen dat ze daar voortaan marktprijzen gaan betalen, komt dan niet ook de voorzieningszekerheid in Europa in gevaar?
 
Dat laatste is, volgens diplomaten en energiedeskundigen die onlangs bijeen kwamen, waarschijnlijk niet het geval. Er zijn inmiddels verschillende pijpen waardoor Russisch gas EU-landen kan bereiken naast de Oekraïense, en bovendien: Rusland kan zich niet veroorloven betrouwbare, goed betalende afnemers in de vorm van EU-landen te verliezen.
Zo afhankelijk als de EU is voor import van fossiele brandstoffen uit Rusland, zo afhankelijk is omgekeerd de Russische economie van de export van fossiele brandstoffen. Volgens de EU importeert Europa dagelijks voor 1 miljard euro. Van alle in Europa gebruikte gas wordt 66% geïmporteerd, en 42% van de importen komt uit Rusland. Van de in de EU gebruikte olie wordt 90% geïmporteerd, 33% van alle olie-importen komt uit Rusland. Met die enorme inkomstenstromen zal Rusland niet zomaar willen dobbelen. Wat niet in de geldstromen tot uitdrukking komt is de enorme ecologische voetafdruk (footprint) van gas en olie uit Rusland.

Nieuw rapport Urgenda verfrissend en confronterend

Heel, heel lang geleden, diep in de vorige eeuw, in 1974 om precies te zijn, schreef de vermaarde columnist en voormalig Volkskrant-hoofdredacteur Jan Blokker de bundel ‘Ben ik eigenlijk wel links genoeg?’. Verplichte kost destijds, kritische zelfreflectie voor linksige intellectuelen die aan permanente twijfel onderhevig zijn. Niet te geloven, maar het boekje staat integraal op internet.
 

Avonturier Bernice Notenboom zal een vlag met wensen en dromen van basisschoolleerlingen planten op de Noordpool, bij de start van haar Arctic March expeditie, om de urgentie van klimaatverandering en energietransitie onder de aandacht te brengen. Haar expeditie is te volgen via arcticmarch.com.

Ik moest aan de columns van Blokker denken bij lezing van het nieuwe rapport van Urgenda ‘Het kan als je het wilt – Nederland 100% duurzame energie in 2030′. Dat vond ik een verfrissend en tegelijk confronterend rapport. De titel zegt alles: ‘Het kan als je het wilt’, en dat roept meteen de vraag op: willen we? Wil ik? Wat dan, hoe en hoe snel?

“Duitse Energiewende kost ‘n paar centen, maar dan heb je ook wat”

Feldheim, energie-autarkisch dorp in het oosten van Duitsland

Op de dag dat we (dochter Heleen van Soest en ondergetekende) terugkwamen van een studiereis door Duitsland om de Energiewende in het wild te bestuderen, bracht het conservatieve blog De Dagelijkse Standaard een bericht over Duitsland’s Groene Nachtmerrie. Merkwaardig. Ging het om het zelfde Duitsland waar wij zojuist waren? En over dezelfde Energiewende als waarover wij ons net geïnformeerd hadden? Waar zelfverklaard klimaat- en energie-expert Hans Labohm in de Dagelijkse Standaard rept over stijgende energieprijzen en verlies aan concurrentiekracht bij de Duitse industrie, en over lastenverzwaringen die de geïndoctrineerde bevolking lijdzaam draagt, komt uit onze gesprekken met betrokkenen en instituten en uit boekenkasten vol diepgravende rapporten een heel ander beeld tevoorschijn. Een beeld van vastberadenheid, ingenieurstrots en uitdagingen.

Paying for ecosystem services? Not yet, but biodiversity offsets are a start

Guest Post by Heleen van Soest

To get an idea of climate, energy and biodiversity policies in the US, Heleen van Soest visited Washington DC, in January and February 2014. She attended the 3 days conference Building Climate Solutions, and had interviews at a number of institutions and think tanks. In a couple of guest posts, she shares her thoughts.

Post 4: Paying for ecosystem services? Not yet, but biodiversity offsets are a start

What’s new on the biodiversity front? With that question in mind, I contacted Resources for the Future (RFF) and WWF, a.o.

WWF entrance, Washington DC

WWF entrance, Washington DC

Resources for the Future works on, among many other things, the valuation of natural resources and ecosystems. Basically: what does nature give us, in terms of money or otherwise? Recreation is one thing, but there are also ecosystem services like providing fresh water and pollination. Such services are often threatened in many ways, so what areas should we protect? RFF and other organisations, I was told, look at so-called biodiversity hotspots to set priorities for conservation, protection, and restoration. You could also look at ecoregions, which WWF uses to set priorities for their conservation investments. These investments are further informed by the high conservation value approach. In addition to informing investments, high conservation values can also tell you, for example, what areas you should not deforest. More generally, it can be used in land use planning.

VS: Iedereen is gek op gas

Gastbijdrage door Heleen van Soest

Om een idee te krijgen van klimaat-, energie- en biodiversiteitsbeleid in de Verenigde Staten bracht Heleen van Soest een bezoek aan Washington DC in januari en februari 2014. Ze was aanwezig bij het 3 dagen durende congres Building Climate Solutions en hield interviews bij verscheidene instituten en denktanks. In een aantal gastbijdragen deelt ze haar gedachten.

Bericht 3: Iedereen is gek op gas

Voorbereidingen voor fracking/schaliegaswinning in de VS; foto Joshua Doubek, Wikimedia Commons

Democraten en republikeinen in Amerika zijn het misschien niet vaak met elkaar eens, maar ze lijken het toch wel eens te zijn over één ding: gas is goed. Gas? Ja, methaan, als regulier aardgas of als schaliegas, maar in ieder geval dat wat gebruikt wordt om huizen te verwarmen en om elektriciteit op te wekken. Over dit onderwerp heb ik verschillende mensen van verschillende instituten gesproken: Institute for Energy Research (IER, vrije markt/energie denktank), The Brookings Institution, Center for Climate and Energy Solutions (C2ES), maar ook World Resources Institute en een universiteit (Joint Global Change Research Institute van de University of Maryland).